Autism, vaccination och vetenskap

En rättsprocess där frågan om autism som resultat av vaccination prövats har fått sitt slut. Föräldrarna som drivit processen i sin sons namn mot försäkringsbolaget Trygg-Hansa förlorade. De menade att sonens autism orsakats av vaccinationer som han fått genom barnhälsovården. Trygg-Hansa menade å andra sidan att autismen är medfödd och därmed ska ett undantag i försäkringsreglerna tillämpas som gör att han blir utan ersättning. Domen resulterade i att pojken blev skyldig att betala för försäkringsbolagets rättegångskostnader som uppgick till mer än ca 800 tkr. Dock meddelade Trygg-Hansa att de inte kommer att kräva in pengarna. Mer om detta kan man läsa i DN.

Det finns mycket som är intressant med detta, tycker jag. För det första slås det i domen fast att det inte finns några vetenskapliga bevis för att den vaccin pojken fått har något samband med autism. Det är ju skönt. Nu hoppas jag de föräldrar som oroats av de påstående som gjorts om samband mellan vaccination mot allvarliga sjukdomar och autism nu kan känna trygghet i att låta vaccinera sina barn, så att de slipper drabbas av sjukdomar som borde höra hemma i förgången tid. 

För det andra visar historien att man som förälder ska tänka noga efter innan man drar igång rättsprocesser åt sina barn. Man riskerar annars att skuldsätta barnen för lång tid och därmed ge dem en riktigt usel start i livet. Jag tycker också det är intressant att Trygg-Hansa avstår från att kräva ersättning för rättegångskostnaderna. Jag förmodar att det trots allt är en bra investering i sitt varumärke att inte jaga autistiska människor genom livet för att få in pengarna, men jag tror inte vi ska förlita oss på samma generös behandling i alla lägen.

Bakgrunden till föräldrarnas processande är, förmodar jag, den omstridda studien som pekat på ett samband mellan vaccin och autism. 1998 publicerade den brittiska forskaren Andrew Wakefield en studie i tidskriften the Lancet som pekade på en koppling mellan vaccin och autism. Studien har sedan dess varit mycket omdiskuterad och nu har tidskriften beslutat att dra tillbaka studien efter att det konstaterat att flera uppgifter i studie varit felaktiga. Läs mer i Dagens Medicinthe Guardian .

När jag senast var i London 2009 noterade jag den pågående affischkampanjen som gick ut på att få föräldrar att vaccinera sina barn mot mässlingen. Med förfärande bilder på barn som drabbats av sjukdomen försökte man förmå fler att vaccinera sig. Andrew Wakefields studie har bidragit till att mässlingen blossat upp i England till stor skada för de barn som drabbats. Hans idéer tycks inte ha fått lika starkt fästa i Sverige, även om det finns en grupp föräldrar som avstår från att vaccinera sina barn av rädsla för att de ska drabbas av autism Det är utmärkt att det nu är klarlagt att det inte finns några vetenskapliga belägg för att vaccin skulle leda till autism. Hoppas alla därmed låter vaccinera sina barn.

Jag hoppas också att vaccin mot den obehagliga sjukdomen vattkoppor snart kommer att bli en del av det allmänna vaccinationsprogrammet som erbjuds alla barn i Sverige. I andra länder, t ex USA, har barn vaccinerats mot denna i flera år. I Sverige pågår diskussionerna om detta. Mer om vaccinet hos Smittskyddsinstitutet.